October 18, 2018 | By mbatenburg

De casinopriester: het bestaat echt

De casinopriester: het bestaat echtWaar we een priester normaal gesproken verwachten? Vooraan in een katholieke kerk. Toch is de Australische priester James Grant te vinden tussen alle speelautomaten en de high rollers die inzetten tijdens een potje Blackjack. De geestelijk leider werkt namelijk voor het immense casino Crown Melbourne.

De casinopriester bestaat dus echt. Of dat gek is? Misschien een beetje. Maar toch zijn er genoeg mensen in het casino die behoefte hebben aan een luisterend oor. Want hoewel gokken voor veel mensen een leuke bezigheid is, zijn er genoeg mensen die in het casino zitten en al torenhoge gokschulden op hun naam hebben staan.

Een luisterend oor

Priester Grant zegt daarover dat hij zich richt op de vraag wat er mis is gegaan in het leven van die mensen en wat ervoor nodig is om hun leven weer op een rit te krijgen. Sommige mensen gaan namelijk niet naar het casino voor een vermakelijke avond, maar doen dat als een soort van ontsnapping. Ze willen uit verveling weg uit de thuissituatie of hebben te maken met andere (financiële) problemen. Er zijn een hoop redenen aan te wijzen en in veel gevallen biedt het bezoeken van het casino juist niet de gewenste oplossing. Vooral mensen met gokverslavingen hebben begeleiding nodig, en een luisterend oor van een priester is daarom vaak welkom.

Heilig water

De Australische priester is echter niet in het casino werkzaam om alleen de bezoekers te helpen. Ook helpt hij de werknemers die soms behoefte hebben aan zijn hulp. En een beetje sturing kan waarschijnlijk ook geen kwaad in dit casino: het Crown Melbourne beschikt namelijk over 540 speeltafels, wat één van de hoogste aantallen is op aarde. In totaal ontfermen 9000 werknemers zich over de gang van zaken in het casino. Al deze mensen hebben elk hun problemen die ze aan de priester kwijt willen. Hoe de priester terechtkwam in het casino? Doordat er iemand overleden was. Veel Chinese bezoekers begonnen het casino daarom te vermijden, omdat er een vloek in het casino zou zijn. Het management ging van het Crown Melbourne ging daarom hard op zoek naar een oplossing. James Grant had die voor ze: hij zegende het gebouw met heilig water. Voor de Chinese gemeenschap was dat weer reden om terug te gaan naar het casino om het door hen zo geliefde Roulette te spelen. Het casino-management haalde op haar beurt opgelucht haar adem op. Voor iedereen die betrokken was bij het casino stond de komst van James Grant daarom symbool voor één ding: een nieuw begin. Amen.