February 24, 2018 | By mbatenburg

Het casino: iets van Chinezen, Italianen, Fransen, en Amerikanen

macauDe eerste bewijzen voor het gokken komen uit het oude China van 2300 voor Christus. Daarna zouden zo’n beetje alle beschavingen een eigen variant van gokken hebben overgenomen. Het eerste casino werd in 1638 geopend in Venetië en niet veel later vonden er belangrijke ontwikkelingen in Frankrijk plaats. Pas in de 19e eeuw zouden ze in de Verenigde Staten kansspelen leren kennen en creëerden zij daarbij ook hun eigen spelvormen. Elk van deze landen leverde op een eigen manier een bijdrage.

Italië: het eerste casino ter wereld

In het Venetiaanse San Moisè Palace werd het allereerste casino op aarde geopend, Il Ridotto. Die naam verwijst naar de op dat moment illegale spelen die in afgelegen kamertjes werden gehouden. Die spellen waren alleen toegankelijke voor de aristocratische burgers en waren officieel verboden. In 1638 zag de lokale Venetiaanse overheid dan toch kans om geld te verdienen aan dit concept en het casino werd toegankelijk voor iedereen. In 1770 sloot het casino echter. Dat zou daarentegen niet het einde zijn van het casino. Integendeel.

De grens over naar Frankrijk

Vanaf 1650 tot 1800 ging de Italiaanse gokepidemie namelijk de grens over naar buurland Frankrijk. Het was in deze tijd dat kaartspellen als baccarat en blackjack werden bedacht. In de jaren voor de Franse revolutie werd meerdere keren geprobeerd om dit soort spellen te verbannen, maar dat bleek zonder succes. In 1785 volgde het besluit om gokken toe te staan, maar alleen in de kelder van het Koninklijk paleis. Pas vanaf 1854 mocht er ook buiten het paleis worden gegokt. Prins Florestan I van Monaco besloot het gokken te legaliseren waarmee ook Europa’s bekendste casino het levenslicht zag: het Monte Carlo Casino.

De oversteek naar de VS

In de Verenigde Staten begonnen de kansspelen in dezelfde tijd op te komen. Eerst gebeurde dat in de welbekende saloons die vooral werden bezocht door rondtrekkende handelaren. Daarna zouden de Franse invloeden de oversteek maken naar de VS. Baccarat, blackjack en ook roulette werden geïntroduceerd en kregen daar een eigen vorm. Net als in Europa werd er alles aan gedaan om casino’s te verbieden. Onder meer door een lobby van huisvrouwen kwam er aan het begin van de 20e eeuw een verbod op kansspelen in saloons. Toch was er één staat die het in 1931 lukte het gokken weer toe te staan. Jawel, het ging om Nevada.

Terug naar waar het allemaal begon: China

Volgens verschillende bewijsstukken komt het gokken uit het oude China en zou het Mahjong aan de basis te liggen. Veel mensen leggen dan ook een link tussen de Chinese cultuur en eeuwenoude goktradities. Toch is de casinocultuur zoals we die vandaag kennen pas laat op gang gekomen. Dat gebeurde rond 1850 toen Macau een kolonie was van Portugal was, die gokhuizen introduceerde om zo wat geld te verdienen. Inmiddels is Macau qua omzet de grootste gokstad op aarde. Daarmee maakt China de cirkel weer rond.