April 1, 2018 | By mbatenburg

Las Vegas en de maffia: onlosmakelijk met elkaar verbonden

Las Vegas en de maffiaLas Vegas is al meer dan een jaar officieel maffiavrij. Dat is in alle opzichten een opmerkelijk gegeven. Want dat een casinobestemming überhaupt als maffiavrij moet worden bestempeld, is natuurlijk triest te noemen. Las Vegas werd hiervoor namelijk tientallen jaren door de maffia beheerst.

Waar geld te verdienen valt, is de maffia te vinden. Een beetje casinoliefhebber weet dan ook dat beruchte maffiabazen als Al Capone en Lucky Luciano onlosmakelijk verbonden waren met de casinowereld. Maar hoe ging de maffia eigenlijk te werk?

Onzichtbaar, maar aanwezig

Dat de maffia zijn stempel heeft gedrukt op het casino landschap in de Verenigde Staten is algemeen bekend. Toch zal een bevestiging daarvan nooit uit de mond komen van een casino eigenaar. Theoretisch gezien heeft de maffia namelijk geen enkele relatie met de gokhallen in Vegas. Op papier staat niets vastgelegd, maar de sterke handen zorgen ter plekke ervoor dat alle afpersingen buiten het zicht van het uitgaanspubliek plaatsvinden. Want daar draait het vooral om: om de afdracht van beschermingsgeld. En als daar niet vrijwillig in voorzien wordt, dan zorgen de zware jongens er wel voor dat het geld op hardhandige wijze wordt binnengehaald. Veel casino eigenaren staan daardoor lange tijd met hun rug tegen de muur.

Tony Spilotro: gevreesd in Las Vegas

Een van de meest gevreesde zware jongens in Las Vegas is Anthony Spilotro, ook wel Tony of The Ant genoemd. Tony maakt onderdeel uit van de maffia van Chicago die zich in eerste instantie richtte op de illegale handel in drank. Gaandeweg maakte deze handel steeds meer plaats voor de casino industrie. Toch loopt het niet goed af met Tony, en wel door toedoen van zijn maatje Frank Cullotta, The Las Vegas Boss. Cullotta is maffioso, maar werkt ook voor de FBI; een letterlijk dodelijke combinatie. De lichamen van Tony Spilotro en zijn broer werden begraven aangetroffen in een natuurreservaat op de grens van de Amerikaanse staten Illinois en Indiana. Het is het haast onvermijdelijke einde van een dramatisch verhaal. Maar ondanks het feit dat Spilotro inmiddels al bijna 15 jaar begraven ligt, is hij tot op de dag vandaag berucht in de Verenigde Staten. Dat Martin Scorsese’s klassieker Casino en de tv-serie Vegas gedeeltelijk op zijn leven zijn gebaseerd, zegt eigenlijk genoeg. Toch is het sinds Spilotro’s dood eindelijk rustig in Las Vegas. Althans, op papier.

Meer weten over Tony Spilotro?

Bekijk dan de onderstaande documentaire. Of haal natuurlijk die gouwe ouwe Casino weer eens uit de kast.

Video: