November 2, 2018 | By mbatenburg

Naar het casino in de gevangenis? In Nevada kon het!

Gevangenis casino in NevadaAls we zeggen dat zo’n beetje alles kan in de Amerikaanse staat Nevada, dan is daar geen enkel woord aan gelogen. Je kunt er naar piramides toe, naar Venetië en zelfs de Eiffeltoren staat er voor je opgesteld. Toch zal dat allemaal in het niet vallen met wat we je vandaag gaan vertellen.

In dezelfde gokstaat was namelijk jarenlang het meest opmerkelijke casino op aarde te vinden. Want als we je zeggen dat de Nevada State Prison over een casino beschikte, dan zul je toch twee keer met je ogen moeten knipperen voordat het doordringt: een casino in een gevangenis? Jawel, dames en heren, een casino in een gevangenis.

Door gevangenen, voor gevangenen

En dan hebben we het inderdaad over een gevangenis die op dat moment nog in gebruik was. Sterker nog, de gevangenis werd pas in 2012 gesloten. Vanaf 1932 tot 1967 was er dus meer dan 30 jaar lang een casino te vinden. En de videoslots en speeltafels waren enkel en alleen te bespelen door gevangenen. Vraag ons niet waar ze het geld vandaan haalden om een gokje te wagen, maar ze konden in elk geval spellen als poker en Blackjack spelen. Voor de liefhebbers was er zelfs de mogelijkheid om te wedden op sportwedstrijden. Aangezien de gevangenis zelf verantwoordelijk was voor het beheer, kun je je misschien wel een voorstelling maken dat spelers wel twee keer nadachten voordat ze valsspeelden. Het casino stond daarom ook wel bekend als uiterst veilig. Opmerkelijk, gezien de locatie.

Casino als afleiding

Overigens is het niet de eerste keer dat Nevada wordt gerelateerd met de misdaad, want lange tijd stond Las Vegas bekend als maffiastad. Toch is de grote vraag natuurlijk waarom er een casino in een gevangenis bestond. Nou, voor een deel omdat er toen geen regulering was. De inmiddels welbekende Gaming Control Board bestond toen nog helemaal niet en het was de lokale sheriff die het wel een goed idee leek. Zo zou het zorgen voor meer afleiding en zou het ook voorkomen dat er “homoseksuele handelingen werden verricht in de cellen”. Een wat vreemde uitleg, maar dat het casino als afleiding gold, lijkt ons daarmee wel duidelijk.

Knutselen als alternatief

Het casino bestond maar liefst 35 jaar voordat de nieuwe directeur een nieuw plan kreeg: als er dan toch voor afleiding moest worden gezorgd, dan kon dat ook wel op een andere manier. In plaats van roulette moesten gevangenen creatief worden. Dammen, schaken, en mooie kralen kettingen maken: ook hartstikke leuk natuurlijk. Al zullen veel gevangenen toch liever een casino hebben. Die zullen dan maar even geduld moeten hebben. Eerst je straf uitzitten.