February 15, 2019 | By mbatenburg

Opnieuw een referendum in Groot-Brittannië: ditmaal over lootboxes

Referendum in Groot-Brittannië over lootboxes

Als er één land is in Europa dat de laatste tijd veel in het nieuws is geweest als het gaat om referenda, dan is het natuurlijk wel Groot-Brittannië. Want het resultaat van de Brexit wordt ondanks het referendum nog steeds betwijfeld, en dat maakt de geloofwaardigheid van de Britse politiek er niet bepaald beter op.

Toch komt er binnenkort opnieuw een referendum in Groot-Brittannië. Ditmaal gaat het om een onderwerp dat de meeste online casinoliefhebbers ook aan het hart zal gaan: lootboxes. Terwijl het in Nederland vooral te doen is om de verhandeling van lootboxes, zijn ze in België een stuk strenger: daar is alles wat lootboxes betreft een taboe. In Groot-Brittannië willen ze het nu op een andere manier benaderen, en dat is door naar de opinie van het volk te luisteren.

De meningen lopen wereldwijd uiteen

De overheid van het Verenigd Koninkrijk zal een openbaar referendum houden over het al dan niet toestaan van lootboxes. Veel landen hebben het eventuele verband tussen lootboxes en gokken al breeduit geanalyseerd, waarbij België en Nederland dus van mening zijn dat er wel degelijk een relatie bestaat. Ierland was echter op haar beurt weer van mening dat lootboxes niet als gokken kunnen worden bestempeld, terwijl diezelfde mening Frankrijk was toebedeeld. In de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk lopen momenteel onderzoeken omtrent lootboxes.

Publieke opinie doorslaggevend?

Het Britse Comité voor Digitale, Cultuur, Media en Sport kijkt daarbij naar de publieke opinie met betrekking tot de “verslavende aard van sommige technologieën die van invloed kunnen zijn op de betrokkenheid van gebruikers bij gaming en sociale media, met name onder jongeren.” Hoewel het exacte spel dat wordt onderzocht niet wordt genoemd, lijkt het te gaan om het spel Fortnite dat binnen korte tijd de wereld veroverde. Volgens het referentiekader kunnen contribuanten een document tot 3000 woorden indienen met bewijsmateriaal die hun mening ondersteunt. Daarbij is zowel ruimte voor voorstanders als tegenstanders van lootboxes.

Spelontwikkelaars in het nauw?

Het is daarmee niet de eerste keer dat er nieuws vanuit het buitenland ons land bereikt als het gaat om de discussie rondom lootboxes. We hebben namelijk een wereldwijd discussiepunt te pakken, en dat blijkt wel uit het feit dat internationale gokautoriteiten uit de hele wereld samen naar de problematiek rondom lootboxes kijken. Mocht er tot een gezamenlijke oplossing worden gekomen die inderdaad in het nadeel valt van lootboxes, dan zouden de gameontwikkelaars zich meteen een hoop zorgen gaan maken. Want terwijl grote ontwikkelaars als EA Sports niet al te happig bleken om de kritieken van de Nederlandse Kansspelautoriteit (KSA) en de Belgische Kansspelcommissie op te volgen, kunnen ze dat beter wel doen als er een internationaal blok komt. Naar een land als Groot-Brittannië, met zo’n 60 miljoen inwoners, zullen ze echter wel moeten luisteren. Al is het maar de vraag of de uitslag van het referendum als unaniem moet worden gezien.