February 27, 2018 | By mbatenburg

Video: Las Vegas, een stad met 2 gezichten

las vegasAls we aan Las Vegas denken, dan denken we aan de kleurrijke en haast wonderlijke casinostrip. Al van grote afstand zijn de felle neonlichten niet te missen. Vanuit het woestijngebied dat daar omheen ligt zorgen de lichten voor een ongekende aantrekkingskracht. Hier is waar alle glitter & glamour te vinden is. Las Vegas is weliswaar een middelgrote stad met slechts 583.000 inwoners, maar geniet wel van een grootse en internationale uitstraling. Veel mensen willen deze stad in elk geval eens in hun leven hebben bezocht. Vanuit alle hoeken komen mensen hier naartoe om een paar dagen in een haast onrealistische wereld rond te lopen. Voor sommige mensen loopt die komst met torenhoge verwachtingen echter desastreus af.

Het beeld van Las vegas als glamoureuze stad is namelijk maar één kant van de gezichten die de stad heeft. Want het is in dezelfde stad waar ook een hele andere realiteit heerst. En die realiteit is niet voor iedereen zichtbaar, letterlijk. De gokstad is namelijk ook de plek waar een duistere, ondergrondse wereld zich ver onttrekt van alle licht en luxe van de casinostrip.

De andere kant van het glamoureuze Las Vegas

Onder Vegas loopt namelijk een ondergrondse tunnel die bewoond wordt door daklozen. Gokverslaafden die ooit om dezelfde reden naar de stad kwamen als de miljoenen andere sensatiezoekers en letterlijk in de goot belandden. Het tunnelstelsel is kilometers lang. Ook mensen die om andere redenen in de problemen kwamen vinden hier hun thuisbasis. Toch hebben veel van deze mensen één ding met elkaar gemeen; ze kwamen naar Las Vegas met een droom en bleven met lege handen achter. In deze stad is het namelijk alles of niets. Voor de welgestelde bezoekers is hier alles te vinden wat hun hart begeert, maar voor de mensen zonder geld is het een keiharde strijd om elke dag door te komen.

Gokschulden en drugs als boosdoeners

Over deze uitzonderlijke bewoners van dit tussenstelsel is zelfs een documentaire gemaakt waarin mensen hun verhaal vertelden. Een van die bewoners is Brian David. Hij vertelt hoe hij op 22-jarige leeftijd naar Las Vegas vertrok om daar een toekomst als croupier op te bouwen. Hij verdiende veel geld en besloot daarom zelf ook maar te gokken. Want daar in die felle neon lichten voelde Brian zich thuis. Het was echter op dezelfde plek waar hij steeds vaker afweek van zijn maximum budget en steeds meer gokschulden opbouwde. Niet veel later zou hij kennismaken met coke. Het zou een dodelijke combinatie zijn die de man zou opbreken. Hij raakte alles kwijt, zijn geld, zijn vrienden, zijn huis. En nu leeft hij onder de grond, ver weg van de verleidelijke casinostrip waar het allemaal begon. Hieronder doen Brian en andere bewoners van de tunnels hun aangrijpende verhaal: