March 11, 2018 | By mbatenburg

Waarom het donker is in casino’s? Niet alleen voor de sfeer!

Waarom is het donker in het casino? Betreed welk casino dan ook en je zult zien dat het er donker is. Of in elk geval uiterst schemerig. Natuurlijk heeft dat ook een sfeerverhogend karakter. Want de casinowereld is een mysterieuze wereld en waar er sprake is van mysterie is het altijd donker. Toch is dat niet de enige reden.

Heb je je ook altijd al afgevraagd waarom het zo donker is in de speelhal? Nou, je bent niet de enige. Want neuro-econoom Agnieszka Tymula van de University of Sydney heeft er langere tijd namelijk uitgebreid onderzoek naar verricht. Daaruit blijkt dat hoe minder licht er in een zaal is, hoe meer financiële risico’s er worden genomen door spelers. En dus ook hoe meer winst dat oplevert voor de aanbieder, oftewel het casino.

Hoe ging het experiment te werk?

Het spraakmakende onderzoek werd verricht in het National Academy of Sciences Museum in de Amerikaanse hoofdstad Washington. Maar liefst twee jaar lang werden bezoekers van het museum via drie touchscreens getoetst in de studie naar gokgedrag. Op de aanraakschermen mochten de bezoekers kiezen tussen twee mogelijkheden: een gegarandeerde uitbetaling van $5 dollar of gratis meedoen aan een loterij waarin ze kans maakten op een hoger bedrag tussen de $8 en $125. Soms kreeg de bezoeker daarbij de precieze winkans medegedeeld. In totaal verleenden meer dan 2500 volwassenen hun medewerking aan het onderzoek.Tegelijkertijd hield neuro-econoom Agnieszka Tymula bij wat de weersomstandigheden waren tijdens de twee jaar van het onderzoek. Daarbij werd met name gekeken naar de lichtintensiteit van de zon. Verder werd de lichtsterkte in het museum zelf gemeten. Dat gebeurde op hoogst nauwkeurige wijze, van minuut tot minuut.

Meer zonlicht, meer optimisme

Uit de resultaten van het onderzoek blijkt nu dat op dagen en tijdstippen met meer licht, er vaker werd gekozen voor het gegarandeerde bedrag van $5. Op bewolkte, sombere dagen en een donkere setting in het museum, werd er vaker voor de loterij gekozen. Dat ging alleen op als de bezoeker de precieze winkans te horen kreeg. Als deze winkans niet werd medegedeeld, dan werd er op zonnige dagen juist vaker voor de loterij gegaan. De reden daarvoor? Zonlicht en dus ook licht zorgt ervoor dat mensen optimistischer zijn. Een onbekende kans wordt dan gunstiger ingeschat. De conclusie van het onderzoek is dan ook dat wanneer het donker is, de bezoeker meer geneigd is tot gokken, maar de onbekende winkansen lager wordt ingeschat. In casino’s zijn winkansen met name bij tafelspellen als roulette en blackjack vooraf al bekend. Oftewel, hoe minder licht, hoe meer er echt wordt gegokt. Maar dat hadden de meeste casino-exploitanten ook al lang door.