Wat is een Online Casino

De hele wereld onderging een enorme verandering toen Amerikaanse universiteiten een medium klaarstoomden, waarmee ze onderling gegevens konden uitwisselen. Via de telefoon werden beelden en geluid doorgegeven van de ene computer naar de andere. Al snel vond deze toepassing de weg naar de huiskamers van de gewone burger, waarbij in Amerika op grote schaal regionale providers opkwamen, die ervoor zorgden dat het internetverkeer locaal kon verlopen. Dat had een hele praktische reden: locaal bellen was gratis in Amerika. Dit was de hoofdoorzaak van de enorm snelle opkomst van internet in de Verenigde Staten en al snel was het niet meer af te stoppen.

Opkomst van het Internet

Online casino Wat hadden we op dat moment? Lange tijd verliep alle communicatie uitsluitend als spraak via de telefoon. Toen kwam de telex, een soort ponsmachine, die zakelijke boodschappen over een aparte lijn verzond en natuurlijk veel sneller was dan een brief of een telegram. Een telex was echter een nogal log apparaat en volkomen ongeschikt voor de gewone huiskamer of het kleine kantoor. Het meest revolutionair was de ontwikkeling van de faxmachine. Op menig kantoor werd verbijsterd gekeken naar een demonstratie van zo’n machine, waarbij –nog steeds over de telefoonlijn- een complete pagina tekst met beeld kon worden overgezonden. In zwart-wit wel te verstaan, want de kleurenfax zou pas later komen. Omdat de faxmachine veel handzamer was dan de telex en ook veel goedkoper in aanschaf, was dit apparaat al snel gemeen goed in het zakenleven. Tegelijkertijd had de ontwikkeling van de gewone typemachine niet stilgestaan. Er kwamen typemachines met geheugenfuncties, waardoor standaard documenten niet steeds opnieuw uitgetypt hoefden te worden, en dit resulteerde in complete tekstverwerkers. Ondertussen was de computer al lang bekend, maar dit was vooral nog een groot apparaat, geschikt voor allerlei berekeningen en administratieve gegevensverwerking. Geleidelijk aan werden de computers compacter met een doorbraak in de ontwikkeling van het werkstation. Schermen en toetsenborden hoefden niet langer bij de computer te staan, maar konden via speciale coaxkabels op afstand worden ingezet. De volgende stap was het toevoegen van geheugen aan een werkstation en daarmee was eigenlijk de personal computer een feit.

Internet spelletjes

Het internet bood niet alleen een mogelijkheid om gegevens en documenten uit te wisselen, maar ook snelle korte boodschappen. E-mail werd al snel een begrip en binnen een paar jaar waren Online casino telexen uit de kantoren gebannen en werd ook de (figuurlijke) rol van de fax almaar kleiner, hoewel nog steeds niet helemaal verdwenen. Naast het aanbieden van informatie was er ook de mogelijkheid om meer ontspannende toepassingen te maken voor het internet. Iedereen met een idee kon in feite een domein claimen en via een unieke naam (en achterliggend IP adres) alles op het wereldwijde web zetten wat ze maar bedenken konden. Er kwamen zoekmachines, die het de gebruiker een stuk makkelijker maakte om bepaalde soorten websites op te zoeken. Lange tijd was porno de voornaamste zoekopdracht, maar geleidelijk aan werd dit verdreven door de speurtocht naar muziek op het internet. De computer was al geschikt om spelletjes op te spelen en ook via het internet werd dit mogelijk gemaakt. De trage verbindingen (nog steeds die ouderwetse telefoonlijn) en het beperkte geheugen van een computer maakten dat het nog niet zo hard ging, maar met het snel toenemen van zowel het werkgeheugen van een computer als de opslagcapaciteit (harde schijf), gecombineerd met betere en snellere verbindingen, kwam een geheel nieuw begrip bovendrijven, dat de wereld nog kleiner zou maken en het aantal toepassingen zou verveelvoudigen. Dat begrip heette ‘interactief’ waarmee aangegeven dat men online vanaf verschillende computers direct met elkaar in verbinding kon staan of konden deelnemen aan een programma dat vanaf een server elders werd aangeboden. Een mooi voorbeeld van de mogelijkheden die dat bood is het online casino, dat aan het einde van de vorige eeuw voorzichtig begon rond te spoken en waarvan er nu vele duizenden zijn.

De definitie van een online casino

Een online casino is een website, een domein, waarbinnen een bepaald aanbod van spellen wordt gegeven en waar men op kan inloggen om aan die spellen deel te nemen. Net als in een echt casino heb je daarbij de keus uit spellen, waarbij je tegen de bank speelt, zoals blackjack, en waarmee je tegen anderen speelt, zoals poker. Net als in een echt casino staan er allerlei slots opgesteld, spelkasten, vaak uitgerust met thema’s als duizend en één nacht, beroemde films of figuren uit ‘comics’, de stripverhalen die hele generaties in de ban hebben gekregen. De consument was in de eerste online casino’s volkomen uitgeleverd aan de willekeur van de makers en operators van de site. Wie garandeerde dat je een eerlijke kans op een prijs had op een spelmachine, of aan de roulettetafel? Al snel echter begonnen de betere online casino’s zich te organiseren. Zij zochten een thuishaven, waar ze een licentie konden krijgen om dit soort spelen aan te bieden en onderwierpen zich daarbij aan de voorwaarden, die aan de licentie gesteld werden. Er kwamen brancheorganisaties, die standaarden ontwikkelden voor het spelaanbod en de wijze waarop de prijzen verdeeld werden. Er verschenen accountantsrapporten en bovenal, de makers achter de schermen van al dat moois, werden ook steeds groter en ontwikkelden steeds betere software en steeds betere technieken om de eerlijkheid van het spel en de veiligheid van de spelers te waarborgen. Anno 2010 is het online casino een bedrijf geworden, dat niet zelden een notering heeft aan één van de grotere beurzen in Europa of Amerika, met vele honderden medewerkers in dienst en een omzet van tientallen, zo niet honderden miljoenen.

Nieuwe begrippen als Live Casino

Maar naast de grote aanbieders zijn er ook nog altijd veel kleinere spelers, die zich in een niche van de markt bewegen en zich specialiseren in bijvoorbeeld poker of bingo, of zich specifiek richten op een bepaald taalgebied of land. Ondanks hun geringe formaat kunnen ze vaak heel aantrekkelijke mogelijkheden aanbieden, omdat ze gebruik kunnen maken van een netwerk, waar meerdere aanbieders samen gebruik van maken en waar ze ook samen de jackpotten opbouwen. Zo kan een kleiner online casino een mooie mix bieden van meer persoonlijke aandacht en groot werk als het om de spellen en prijzen gaat. Het online casino is nog lang niet aan het eind van de mogelijkheden gekomen. Nieuwe begrippen als live dealers en live casino’s komen opzetten en steeds heftiger is het bestaan van de online casino’s onderwerp van politieke en/of juridische discussies. Daarbij gaat het steevast om de bescherming van burgers tegen de gevaren van fraude en gokverslaving, maar wie dieper kijkt ziet bijna altijd de verborgen agenda van overheden, die zelf grote belangen hebben in staatsbedrijven, die het aanbod in hun land monopoliseren. Maar één ding zal altijd blijven: het internet is tijdloos en grenzeloos, en het online casino is altijd in bedrijf. Dat kan geen enkele overheid nazeggen.