January 11, 2019 | By mbatenburg

Wat is er toch allemaal aan de hand met NetEnt?

Wat is er toch allemaal aan de hand met NetEnt?

Laten we zeggen dat 2018 niet bepaald het sterkste jaar was van ontwikkelaar NetEnt. Na jarenlang te zijn gegroeid was het vorig jaar ronduit slecht. Oké, het Zweedse bedrijf groeit nog altijd, maar dat gaat een stuk minder snel dan andere partijen. Oftewel: NetEnt laat zich steeds meer marktaandeel afsnoepen en dat is ook te merken aan de waarde van de aandelen, want een verlies van 37% op het aandeel NetEnt ten opzichte van 2017 is niet niks. Sterker nog, wanneer we dit vergelijken met 3 jaar eerder is er zelfs 55% aan waarde verloren. En dat baart reden tot zorg.

Dat de concurrenten inmiddels veel leukere videoslots uitbrengen is dus ook opgemerkt door de speler. Evolution Gaming maakt naam op de markt voor tafelspellen, terwijl Yggdrasil ook aan steeds meer aanzien wint. En dat gaat allemaal ten koste van NetEnt.

Wat gaat 2019 brengen?

Voor dit jaar is dus te hopen dat de Zweden zichzelf weten te hervinden. Dat moet onder meer gaan gebeuren met de 35 games die het ongeveer per jaar uitbrengt. Althans, hiermee gaan we uit van wat 2018 heeft gebracht. Mocht dezelfde koers worden gevolgd, dan is het echter wel te hopen dat er meer energie wordt gestopt in de kwaliteit van de spellen in plaats van de kwantiteit. Want er zijn niet heel veel providers die ongeveer 3 spellen per maand uitbrengen, maar dat heeft ook zo z’n redenen. Het leidt in elk geval lang niet altijd tot betere spellen.

VR en live tafelspellen?

Eigenlijk hadden we iets meer van Virtual Reality (VR) verwacht in 2018, maar dat het zo tegenviel heeft onder meer te maken met het gebrek aan daadkracht bij NetEnt. Zo werden we al vaker warm gemaakt met VR-versies van Jack’s World en Gonzo’s Quest, maar bleven daadwerkelijke lanceringen uit. Gonzo’s VR World kwam na lang wachten dan toch uit, maar erg innoverend was het allemaal niet. Sindsdien hebben we niets meer vernomen op het gebied van Virtual Reality. Datzelfde geldt voor de live tafelspellen. De inmiddels ontslagen CEO Per Eriksson gaf nog aan zich te willen richten op live casino’s in 3D, maar het viel allemaal maar wat tegen. De nieuwe CEO Therese Hillman heeft al laten weten zich volop op live tafelspellen te willen storten. Daarmee zal het ongetwijfeld terrein proberen terug te winnen van Evolution Gaming.

Hameren op de marges

Niet alle spelers zal het zijn opgevallen, maar wie de uitkeringspercentages van de NetEnt-games er eens bij pakt, ziet dat het toch wat tegenvalt de laatste tijd. Terwijl we normaal gesproken gewend zijn van NetEnt dat het met RTP’s tussen de 96,6 en 97% komt, hebben de laatste producties uitkeringspercentages van rond de 96%. Zo kon je bij Starbust rekenen op een RTP van 96,1%, terwijl Fire Siege Fortress met 96,01% amper boven de 96 procent uitkomt. Ze lijken bij NetEnt dus wat te hameren op de marges. Of zo’n ogenschijnlijk kleine verlaging wat uitmaakt? Laten we zeggen dat een verlaging van 96,6 naar 96 procent betekent dat spelers van NetEnt-slots per kwartaal zo’n 1,5 tot 2 miljoen euro extra verliezen. Ter compensatie kwam het wel met de MAX-serie die een hogere variantie biedt. Gaan we dit jaar nog meer MAX-spellen krijgen?

Wordt het weer dringen?

Vorig jaar stond bol van de haastige klusjes en we hopen dat 2019 NetEnt tot bezinning zal laten komen. Een eerste voorproef van wat 2019 gaat brengen krijgen we in elk geval op de Londen ICE-beurs, die van 4 tot 7 februari plaatsvindt in de Britse hoofdstad. Voor gameontwikkelaars is het een uitgelezen kans om te laten zien wat ze in huis hebben. Normaal gesproken is het weer dringen bij de NetEnt-kraam, maar ze zullen toch echt iets beter hun best willen doen als ze dat gedring willen ook dit jaar willen zien.