April 13, 2018 | By mbatenburg

Maltese casinowereld beschuldigd van banden met de Italiaanse maffia

Maltese casinowereld beschuldigd van banden met de Italiaanse maffia Vorige week meldden we al hoe de maffia en de Amerikaanse casinowereld onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Dichter bij huis, wordt nu ook de Maltese casinowereld beschuldigd van banden met de maffia. En dat terwijl de Maltese kansspelwereld zo hoog staat aangeschreven.

De Maltese kansspelautoriteit (MGA) heeft nu gereageerd op alle ophef en heeft al meteen de nodige maatregelen genomen. In Malta laten ze namelijk niet met zich sollen.

Banden met de Siciliaanse maffia

De Siciliaanse maffia zit namelijk niet stil en gaat ook met de tijd mee. Via nieuwe, moderne manieren wordt nu geprobeerd om geld wit te wassen en nog meer inkomsten te genereren. Zo werden onlangs paardenraces in Palermo verboden, waardoor er nieuwe kansen worden gezocht. Andere anti-maffia maatregelen van de Italiaanse regeringen zouden er volgens deskundigen voor zorgen dat de maffiosi uitwijken naar andere oorden. Malta geldt daarom als één van de bestemmingen om daar controle te krijgen over online casino’s. De beschuldingen kwamen aan het licht toen de Italiaanse politie meer dan 40 betrokkenen arresteerde en bezittingen met een waarde van meer dan 2 miljard euro in beslag nam. De Italiaanse politie laat nu weten een volledig online goknetwerk van bedrijven op het spoor te zijn, waarvan het hoofdkantoor zich op het eiland Malta bevindt. Dit netwerk zou nauwe banden hebben met de maffiatak uit Calabria die ook wel bekend staat als Ndrangheta.

De reactie van de Maltese kansspelautoriteit

Na de politie-invallen op het eiland heeft de Malta Gaming Authority (MGA) razendsnel gereageerd. Zo heeft het de licenties van twee Maltese gamingbedrijven geschorst die onderzocht worden door de Italiaanse politie. De licentie van een derde bedrijf werd eveneens opgeschort. De MGA heeft aangegeven dat de Maltese autoriteiten volledig hebben meegewerkt met de Italiaanse autoriteiten. Voor Malta staat de reputatie namelijk op het spel. Op het eiland is de casinosector verantwoordelijk voor maar liefst 12% van het BBP. Hierdoor gaat Malta Gambling Authority uitermate serieus om met aantijgingen zoals deze. De autoriteit geeft aan dat het heel moeilijk wordt voor maffia-groeperingen om te infiltreren in de casinowereld, omdat de controles er bijzonder streng zijn. Ook bij overnames en fusies wordt grondig onderzoek verricht om geldstromen te volgen en illegale praktijken te detecteren. Oftewel, de beschuldigingen zijn serieus, maar dat geldt ook voor de aanpak van de autoriteit. Voor de MGA en het eiland Malta staat er flink wat op het spel.