March 4, 2019 | By mbatenburg

Verbod lootboxes in Ierland komt dichterbij

Verbod lootboxes in Ierland dichterbij

In Nederland en België hebben we een duidelijke mening over lootboxes: ze kunnen schadelijk zijn voor vooral jonge gamers, en de scheidslijn tussen games en gokken wordt alsmaar kleiner. Reden genoeg voor de Kansspelautoriteit om de gameproducenten in de gaten te houden, en dat heeft zelfs al geleid tot corrigerende maatregelen van de KSA.

Ook in het buitenland houden lootboxes de politiek bezig en een recent voorbeeld daarvan zien we in het Verenigd Koninkrijk. Daar wordt opgeroepen tot een referendum waarbij betrokkenen hun mening kunnen uiten over de risico’s van de virtuele schatkistjes. En daarmee is het niet het enige land waar lootboxes tot steeds meer vraagtekens leiden. Ook in Ierland wordt nu volop gediscussieerd.

Ierland in navolging van Nederland en België?

Ierland zou namelijk zomaar eens het volgende land kunnen worden om lootboxes in videospellen te verbieden. Daarmee zou het in de voetsporen treden van landen zoals België en Nederland. De Dáil, het lagerhuis van het parlement in Ierland, bespreekt op dit moment de legaliteit van de fel bekritiseerde lootboxes. Voor gamefabrikanten zijn de lootboxes een belangrijke bron van inkomsten en die gedachte stoot de Ierse politiek tegen het zere been. Dat ook de lootboxes kunnen worden verhandeld, zorgt voor onbegrip. Ook in Nederland is de verhandelbaarheid van lootboxes een belangrijk punt van kritiek.

“Lootboxes is gokken”

David Stanton, de huidige minister van Staat, antwoordde namelijk dat als een videogame een product aanbiedt dat volgens de Ierse wetgeving als gokken wordt beschouwd, zij daarvoor een licentie moeten verkrijgen. Volgens Stanton heeft echter geen fabrikant van videogames in Ierland of in een andere EU-lidstaat een licentie aangevraagd en begaan ze daarmee een overtreding. Minister Stanton herhaalde daarmee de zorgen van het Europese forum voor kansspelregulators, dat bepaalde videospellen producten aanbieden die volgens sommige nationale wetten in de EU als gokspel kunnen worden gezien. Heydon gebruikte voorbeelden om te beschrijven hoe lootboxes werkten en waarom ze als gokproducten werden beschouwd. Met lootboxes als agendapunt in de Ierse politiek is Ierland één van de zoveelste landen die aan het rijtje kan worden toegevoegd. Eerder schreven we al hoe internationale gokautoriteiten al samen bekeken hoe er moet worden omgegaan met lootboxes. We kijken alweer reikhalzend uit naar het volgende land waar ophef ontstaat. En zoals je weet houden we je daarover op de hoogte.